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免费乘车会使公共交通更加公平吗?

取消公共交通车票是现在比以往任何时候都更受讨论的话题。卡罗尔·施威格(Carol Schweiger)参与了辩论。

我们最近历史上的两个重大事件扩大了关于取消公共交通车票的讨论:新冠肺炎大流行和乔治·弗洛伊德之死。新冠肺炎导致许多公共交通系统暂停收取车上费用,尤其是在靠近车辆驾驶员的地方取票时。乔治·弗洛伊德 (George Floyd) 之死虽然对考虑取消收费的机构没有直接责任,但重新引起了人们对提高公共交通公平性的兴趣。

公共交通被认为是公平晴雨表的一个要素是收费,因为使用和最需要公共交通的人通常收入较低,或者由于成本而难以使用公共交通。美国各地正在采取许多立法行动来实现免费乘车,例如马萨诸塞州波士顿1和罗德岛普罗维登斯2领域。最后,洛杉矶地铁等机构正在推进试点计划,以向许多乘客免费提供全部或部分系统。“从 2022 年 1 月开始,两阶段试点将为低收入公共汽车和铁路乘客提供免费旅行。2022 年 8 月,免费旅行将扩展到洛杉矶县的所有 K-12 学生。Metro 报告称,其 70% 的乘客年收入低于 35,000 美元,根据目前的试点提案,他们有资格享受免费旅行。试点将持续到 2023 年 6 月,然后 Metro 的领导者可以决定继续或扩大免费交通,以提供更多乘客和服务。” 3

就我个人而言,我一直认为,虽然公共交通是一项“公共”服务,但这并不意味着它应该免费提供给所有人。我认为的主要原因有两个:第一,车票可以支付运营和改善服务的成本;其次,可能没有专门的资金来源来支持增加的运营和资本支出,尤其是在免费交通导致乘客量大幅增加的情况下。扩展这些最初的想法,在检查免费车票的公平方面之前,先看看与免费公共交通相关的利弊是有用的。

优点是显而易见的,而且定性和定量都有:

  • 在巴士站的停留时间将减少

  • 乘客的便利性将增加

  • 将不再需要硬件和软件来收取车费和维护(例如售票处、旋转门、闸机)

  • 将不再需要进行以下与车票相关的工作:对收费和点票活动的监督和文书支持制作、采购和管理车票媒体控制门票和代币的分发和销售提取保险库,并从收费设备下载信用卡和借记卡数据将现金、信用卡和借记卡数据传输到会计机构计算现金、转账和代币执行信用卡和借记卡销售会计销毁使用过的车票媒体为收费过程提供安全保障审计和控制车票收集,包括将读数与现金、信用卡和借记卡收款进行核对

  • 乘客将不再需要额外的硬件和软件来购买车外车票(例如自动售票机)

  • 检查通行证或车票媒体(又名车票执法),这可能会导致登车时间更长

  • 改善乘客的公平和经济平等

  • 鼓励乘坐公共交通工具而不是私家车” 4

  • 减少污染和拥堵水平。

缺点——主要是资金相关但意义重大:

  • 由于乘客人数可能增加,在交通站点的停留时间可能会增加

  • 由于乘客人数增加,可能需要额外的车辆(特别是在新冠肺炎大流行期间,如果该机构希望保持乘客身体距离)

  • 如果必须添加额外的车辆,可能需要额外的劳动力

  • 如果没有车票,则需要其他资金来源(例如地方或州税、教育机构的捐款、慈善组织的捐款),因为车票有助于增加交通收入(有助于为运营改进提供资金)

  • 可能需要硬件和软件来提供乘客人数

  • 对免费交通的看法可能会造成意外情况,例如故意破坏。

因此,似乎利大于弊,免费的公共交通可以消除大量成本,尤其是与收费相关的成本。然而,事情并没有那么简单。在假设免费公共交通的好处大于成本之前,至少应该考虑三个因素。首先,应评估公共交通系统的复杂性。系统是否有多种出行方式(例如公共汽车、地铁、通勤铁路)?免车票会帮助大多数乘客吗?大多数乘客是否会在不同模式之间转换以进行旅行?在一种模式下免票会影响另一种模式的收费吗?

劳雷尔·佩吉特-西金斯(Laurel Paget-Seekins)提供了一个例子,他是马萨诸塞湾交通管理局 ( MBTA ) 的前政策助理总经理,该局是大波士顿地区的区域公共交通管理局。佩吉特-西金斯指出5如果 MBTA 的固定路线服务免费,补充辅助客运服务也必须免费6. 正如我之前所说,免费车票可能会导致更高的乘客量——在这种情况下,固定路线和需求响应服务都是如此。由于辅助客运系统服务的成本很高,MBTA 的辅助客运系统服务 The Ride 的任何需求和乘客量的增加都将是极其昂贵的,可能需要额外的车辆和司机。此外,在考虑让公交车免费时,“MBTA 网络是为公交车乘客换乘快速公交而设计的。在公交车和快速公交网络上的所有旅程中,大约 30% 只涉及公交车。绝大多数乘坐T型车的乘客不只乘坐公共汽车——而且许多行程不可能只乘坐公共汽车。”

其次,重要的是要了解现有车票对运输当局总收入的贡献,以及确认资金来源不仅可以支付这部分收入,还可以支付新车和运营这些车辆的劳动力成本.。例如,在研究华盛顿奥林匹亚的免费车票服务的潜力时,“收费占该机构净营业收入的不到 2%。因此,奥林匹亚]的该机构在 2018 年成功地要求选民提高当地销售税,以资助更好的巴士服务。” 7

另一个例子是 MBTA,其中票价占运营成本的 40%。取消整个 MBTA 的车票将意味着取代 MBTA 近一半的收入以及用于增加运营和资本成本的资金8。这是 MBTA 现在正在考虑设计“一个低收入票价计划将提供更低的成本,也许免费,访问所有 MBTA 服务的几个原因之一,这对那些票价是障碍的人来说是一个更大的好处。” 9

最后,检查免费公共交通(即使是在试点项目中)的长期影响,无论是积极的还是消极的,都是至关重要的。一旦提供免费交通服务,就很难恢复收费。一个例子是在马萨诸塞州的劳伦斯,由梅里马克谷地区交通管理局 (MVRTA) 运营的三条公交线路已经免费运营了三年。这些路线覆盖劳伦斯的主要目的地,包括地区医院、老年中心、杂货店和学校。劳伦斯市市长丹尼尔·里维拉 (Daniel Rivera) 一直非常支持保持这些路线免费,尽管自这项免费服务开始以来运营价格已经上涨。“取消车票的影响产生了重大影响,因为超过 90% 的乘客每年的收入低于 2万美元。”10

那么,既然我们已经讨论了考虑免车票系统的关键因素,那么免费车票是否解决了公平问题?简短的回答是肯定的,但较长的回答是“视情况而定”。洛杉矶地铁的一个例子有助于说明“视情况而定”。在设计他们的免费系统倡议(Fareless System Initiative)时11,他们考虑无车票系统的两个原因是:第一,许多乘客将获得权益,因为所有乘客中有 70% 的年收入低于 35,000 美元;其次,拥有无车票系统每年可为每位乘客节省高达 1,200 美元,这些节省的资金可用于当地经济。所以这听起来像是洛杉矶地铁的免费系统将直接解决公平问题。然而,洛杉矶地铁提供的交通服务种类繁多,考虑让所有服务免费是不现实的——类似于文章前面提到的 MBTA 情况。因此,洛杉矶地铁正在采取试点方法提供免费服务。

该试点计划包括以下要素12:

  • 六种可能的情景之一,侧重于低收入乘客和K-12学生,将分阶段进行试点。第一阶段将从低收入乘客(占地铁乘客的 70%)免费开始,然后在七个月后增加学生。该试点计划将在 11 个月后结束,并可能在获得资金的情况下继续和扩大

  • 试点将覆盖地铁公交和轨道交通服务,但不包括地铁自行车共享、地铁微交通、区域服务、辅助交通和通勤轨道交通

  • 试点的其他必要组成部分已经确定:试点使用的预测、运营和安全要素的准备情况、试点的详细成本估算以及联邦、州和地方资金的所有可能来源的确定

  • 已经在社区开展了大量外展活动,以告知和指导试点。

  • 洛杉矶地铁免费试行计划不仅包含了文章前面提到的所有考虑因素,而且还满足了提供更公平的交通服务的主要目标。


参考文献:


1. Christian MilNeil, “Fare-Free Buses Gain Momentum on Beacon Hill,” StreetsblogMASS, March 25, 2021, . org/2021/03/25/fare-free-buses-gainmomentum- on-beacon-hill/

2. Amy Russo, “State lawmakers to unveil bill for free RIPTA bus fares,” Mass Transit, April 29, 2021, . com/technology/fare-collection/ news/21220630/ri-state-lawmakersto- unveil-bill-for-free-ripta-bus-fares

3. Ryan Fonseca, “Free Public Transit? LA Metro Unveils Its Plan To Make That A Reality For Many Bus And Train Riders,” LAist, February 26, 2021, fareless-transit-pilot

4. Ryan Fonseca, “Most LA Metro Riders Could Ride For Free Starting Next Year Under New Pilot Plan,” LAist, February 26, 2021, https:// laist/news/los-angeles-metrofareless- transit-pilot

5. Laurel Paget-Seekins, “Free bus is tempting, but low-income fares better address affordability,” The Boston Globe, Updated April 23, 2021, . com/2021/04/23/opinion/free-busis- tempting-low-income-fares-betteraddress- affordability/

6. Federal Transit Administration, “Frequently Asked Questions from FTA Grantees Regarding Coronavirus Disease 2019 (COVID-19),” Item CA18, https:// www.transit.dot.gov/frequentlyasked- questions-fta-granteesregarding- coronavirus-disease- 2019‑covid-19

7. Zack Budryk, “Olympia becomes largest city Pacific Northwest to offer free public transit,” The Hill, January 6, 2020,

8. Laurel Paget-Seekins, “Free bus is tempting, but low-income fares better address affordability,” The Boston Globe, Updated April 23, 2021, /

9. Ibid.

10. Phineas Baxandall, “The Dollars and Sense of Free Buses,” Massachusetts Budget and Policy Center, March 24, 2021, .pdf

11. Los Angeles Metro, “Fareless System Initiative Task Force,” March 3, 2021, .pdf

12. Ibid.

by Carol Schweige

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