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继智能手机后的下一个战场:智能家居

摘要:苹果将在全球开发者大会上,推出一个全新的智能家居平台。谷歌、三星等巨头均采取措施进军智能家居领域,在苹果进军该领域后,无疑会与前两家公司进行正面交锋。智能家居也将成为继智能手机争霸赛后的下一个战场。


上周,有消息报道说苹果将在6月2日召开的全球开发者大会上,推出一个全新的智能家居平台(Smart Home Platform)。谷歌、三星等国际巨头均采取措施进军智能家居领域,在苹果宣布进军该领域后,无疑会与前两家公司进行正面交锋。日前,智能手机市场已日趋饱和,各大科技巨头公司也在寻找下一个发展点,或许智能家居就是他们看好的下一个增长点,其也将成为继智能手机后的下一个战场。

其实,智能家居的概念早就被提过,飞利浦等老牌家电公司也涉足了该领域,但还是有很多人不了解它。简单来说,放到家庭环境来看,物联网的应用就是智能家居。物联网是通过互联网等通信手段,在人、控制器和机器设备之间形成互动和联通。

百花齐放:各大公司进军智能家居领域

虽然飞利浦和霍尼韦尔等老牌家电公司早就涉足了智能家居领域,但就技术层面来讲,仍处于萌芽阶段。不过,随着谷歌、苹果、三星等科技公司的涉足,势必会推动智能家居的发展。

谷歌的加入

年初,谷歌曾以32亿美元的现金收购智能家居公司Nest,这在业界引起了不小的轰动。业内纷纷猜想为何谷歌要斥巨资收购一家生产温度计的小公司?能说通的理由就是谷歌希望以此为切入点进军智能家居领域。收购Nest后,谷歌不仅能获得该公司的技术,还有机会深入了解用户在家中的生活习惯,而收集到这些信息,对谷歌研发智能家居产品具有重要意义。

近期还有传闻说,谷歌计划收购联网安全监控摄像头制造商Dropcam,来进一步拓展智能家居市场,与其他联网摄像头不同的是,Dropcam内置的软件和云服务,可通过既定的算法和条件对画面进行分析,并在有危险或异常时给出报警。此外,谷歌还收购了8家机器人公司,或许这也与智能家居产品的研发有关。

业内有分析认为,如果谷歌想在这领域有所作为的话,就需将更多的硬件设备与自己的软件相融合。据称,首批搭载Android Wear操作系统的可穿戴设备将会在今年夏天亮相,届时有望看到Android智能手表,而此类手表将很有可能成为控制谷歌智能家居生态系统中的设备。

苹果进军智能家居平台

据悉,苹果正在打造新平台,可以将iPhone变成家用电器的遥控器、安保系统和电灯感应器,利用该平台,可将包括iPhone在内的iOS设备转变为智能家居设备控制工具,这也是公司迈向物联网领域的重要一步。

其实智能家居属于典型的跨界交叉行业,需要更多的跨界合作。为此,苹果正在与多家第三方设备厂商积极谈判,主要就是为苹果的智能家居平台提供电器产品和配件设备,让其生产的智能家居产品能够与苹果的系统相兼容。如果这个平台能够成功发展的话,从某种程度上也会带动苹果设备销量的增长。

在听闻苹果要进军该领域后,业界纷纷认为有了苹果的加入将会极大提升消费者采用智能家居设备的速度。物联网软件开发商Neura首席执行官Gilad Meiri表示:“之前的智能家居产品,很多用户在入手几个月后就会扔掉它们。因为用户体验十分糟糕。而苹果素以优秀的设计闻名,所以我认为苹果有望取得胜利。”

  • 保障用户体验:据《金融时报》称,如果第三方厂商要接入苹果智能家居平台,必须要获得与“Made For iPhone”相似的苹果官方认证。这无疑给制造商设置了障碍,而苹果就可以确保客户获得一致的用户体验。
  • 众多合作伙伴:目前苹果拥有众多合作商,这些厂商的产品已经在苹果零售店销售配件。如,飞利浦Hue电灯可以让iPhone控制电灯;Dropcam可简化家庭安全系统的设置;甚至连Nest都出现在苹果零售店。在智能家居平台亮相后,苹果还会很快吸引更多的合作商。这也是谷歌及各家公司欠缺的。
  • 安全性:Nest可能是迄今最为成功的智能家居设备,但据谷歌向美国证交会的提交的文件显示,未来谷歌将在Nest恒温器中植入广告。这表明该公司有通过用户隐私数据赚钱的倾向,这让用户很是反感。有了这样的例子,苹果无疑会把“保护用户的隐私和安全”当成自己推销智能家居产品的一大卖点,而安全本来就是苹果比较明显的优势。相对封闭的iOS也要比开源的Android更安全些。

苹果在智能家居这一领域无疑有很大的优势,但是其能否如愿以偿地在该领域获得统治地位,我们不得而知。但在分析师眼里,比起其他公司,苹果更有可能获得成功。

三星及其他各家公司也加入该领域

今年年初,三星在今年的消费电子展上首次推出了自己的智能家居服务系统。这个系统的特点是通过一个应用软件实现对多种家用设备的控制,例如电视、洗衣机、冰箱和家用照明。但目前三星和谷歌在Android系统合作方面已渐生嫌隙,为了自身的发展,三星无疑会采取措施发展自己的Tizen系统,但由于Tizen系统的不成熟,有分析认为,在智能家居这一领域,三星只会成为该领域的参与者之一,并不会有大作为。

除了谷歌、苹果、三星外,微软也宣布与家庭自动化设备制造商Insteon建立合作关系,计划把流行的家庭自动化网络整合到Windows生态系统中,据说会在近期推出智能家居产品。国内各家公司也对这一形式及时的做出回应,比如小米积极围绕MIUI系统开发应用;为了布局小米生态圈,先后推出智能电视、智能电视盒子、智能路由等产品,希望给人们提供更智能的生活。此外,奇虎360、腾讯、京东等也都已经以自己现有资源延伸至智能硬件领域。

国内家电巨头发布智能家居策略

除各家科技公司外,国内家电巨头海尔、美的也积极发布智能家居产品。今年3月17日,海尔在上海举办了一场智慧生活体验分享会,会上海尔发布了全球首个智慧生活操作系统,即全新的U+智慧生活操作系统。通过该系统,用户只需12秒就可以实现与所有智能家居终端的互联互通。据称,海尔U+智慧生活操作系统是此前海尔e家联盟的升级,是一个开放性的合作平台,包括开放SDK、API标准,以U+智慧家庭互联平台、U+云服务平台以及U+大数据分析平台为技术支撑。基于这个平台,用户家里的各种家电、灯光、窗帘以及安防等系列的家居设备均可实现跨品牌、跨产品的互通。

同一天,美的与阿里巴巴正式签署战略合作协议,共同构建基于阿里云的物联网开放平台,并宣布美的全系列产品都将实现接入这一平台。同时,美的研发的首款物联网智能空调正式亮相。阿里巴巴表示,双方将打通账号体系,来用来往、支付宝钱包等阿里旗下的应用程序对美的智能家电产品的互动控制。

笔者认为,随着国内外科技公司和家电巨头公司加入智能家居领域,智能家居市场势必呈现出一片热闹景象,但谁会是最后的赢家,我们还不得而知。但有一点可以确定的是,有了这些厂商的参与,智能家电新品一定会密集上市,这都会推动智能家居的发展。

写在最后

智能家居不是新事物,之前也有一些相关的产品,但其缺少的是一款能让智能家居真正普及的产品。过去几年,智能家居主要面向高端市场,由于价格及用户体验不佳等,离普通消费者甚远,如何改善这两个情况,也是巨头公司们需要解决的问题。此外,家居不像智能手机,其寿命一般比较长,如何让用户家中的旧设备连接到一个生态系统中,也是各大公司需要考虑的问题。

随着谷歌、苹果、三星等巨头公司涉足智能家居领域,以智能家居为代表的物联网时代或将正式到来,但究竟会是哪家公司能在这一轮争霸赛中占据领导地位,目前我们还不得而知。不过,无论结果如何,我们都可以享受到高科技给我们带来的便利。想象一下,未来某天,只要在家中安装了某个平台的智能家居产品,无论身在何处,都可以通过智能手机、智能手表等产品控制家里的每一款智能设备。这是一件多么美好的事情啊!

(文/单明珠 责编/张勇)

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